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Fracture de fatigue, qu’apporte l’ostéopathie ?

Cabinet B

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Approuvé par un·e ostéopathe DO

Vous effectuez une activité physique et vous vous sentez particulièrement en forme ? 

Et alors, vous ressentez une douleur au niveau du pied, de la jambe ou des orteils ? Sans pour autant avoir subi de choc particulier ? 

 

Vous pourriez souffrir de ce que l’on appelle une fracture de fatigue.

 

La fracture de fatigue ne touche pas seulement les sportif·ves de haut niveau. Vous pouvez être amateur·trice, en reprise de sport, ou même bouger plus qu’à l’accoutumé. Et être tout autant concerné·e par la fracture de fatigue.  

 

Qu’est-ce que la fracture de fatigue ? Comment l’identifier ? Et comment éviter qu’elle ne s’aggrave ? Comment les soins en ostéopathie peuvent vous soulager ?

Une fracture de fatigue, c'est quoi au juste ?

On les appelle fractures de fatigue, fracture de contrainte ou encore fracture de stress. Elles surviennent lorsque l’os subit une contrainte trop importante ou trop de sollicitation.

L’os n’est pas fracturé, mais il connaît alors une ou plusieurs microfissures. Cela se retrouve particulièrement au niveau des os des membres inférieurs comme :

    • le tibia,
    • le péroné,
    • les tarses
    • les métatarses
    • ou encore les orteils.

Quels sont les symptômes de la fracture de fatigue ?

La douleur est atypique et survient brutalement, souvent lors d’un exercice physique intense, elle peut aussi se déclarer pendant la marche. Si la douleur se manifeste généralement pendant l’effort, celle-ci n’est pas toujours calmée au repos.

Vous pouvez alors sentir une zone particulièrement douloureuse au niveau du pied, de la jambe ou des orteils. Dans 50% des cas d’une fracture de fatigue elle touche les métatarses. Les métatarses, c’est cet ensemble d’os longs que l’on a au-dessus du pied, entre les os postérieurs : le tarse et nos phalanges.

Qu’est ce qui cause la fracture de fatigue ?

C’est un effet de contrainte sur l’os qui va venir l’abîmer. Mais qu’est ce qui fait que votre os se fatigue ?

Les os, ces éléments indispensables au maintien du corps

Afin que l’os puisse maintenir votre corps, il contient des trabécules, sa structure interne se compose de pleins de petits trous. Et ces trabécules permettent une meilleure absorption et répartition des chocs. L’os travaille – coude à coude – avec notre système musculaire et ligamentaire.

Avez-vous remarqué qu’un os n’est pas tout à fait droit et possède des courbes ? C’est parce que sa structure s’adapte au fur et à mesure que vous grandissez.

Il en va de même lorsque vous pratiquez une activité physique. Suivant l’intensité de l’activité pratiquée, l’os se modélise pour s’adapter aux nouvelles contraintes qu’il subit. Lorsqu’il n’arrive plus à amortir les chocs, les fractures de fatigue peuvent alors survenir.

Fracture de fatigue : quand l’activité physique est en cause

Chez les sportif·ves, la fracture de fatigue survient généralement à cause d’un surentraînement. Cela peut aussi survenir lors d’un changement de pratique sportive. Si vous passez d’un sport à un autre ou augmentez brutalement votre activité physique.

Le système musculaire joue aussi un rôle important dans le maintien du corps et des os. Le système musculaire et le système ligamentaire travaillent ensemble.

Lorsqu’il existe un déséquilibre musculaire trop important, cela amène des contraintes qui accentuent alors l’effet de contrainte sur l’os.

D’autres facteurs

D’autres facteurs peuvent venir accentuer les fractures de fatigue. Il peut s’agir notamment :
de chaussures inadaptées à votre pratique sportive,
d’un terrain trop dur,
ou encore d’une mauvaise posture qui vient perturber vos appuis ou vos genoux.

Cette affection survient surtout lors d’un changement brusque d’activité physique. Qu’il s’agisse d’une pratique sportive, d’un changement d’environnement de cette même pratique, ou encore de contraintes nouvelles.

Cependant que la fracture de stress est plus fréquente chez la femme que chez l’homme. Une question d’hormones qui fragilise le métabolisme osseux.
La fracture de stress est également plus fréquente chez les adultes. Car chez les enfants et les ados, l’os est plus malléable car il est plus cartilagineux.

Comment reconnaître une fracture de fatigue ?

Examen clinique

Bien que la fracture de fatigue soit fréquente, il est important de l’identifier rapidement afin d’éviter son aggravation.
Comme il s’agit de microfissures, elles sont donc, au début, souvent invisibles à la radio. En revanche, afin de déceler de manière précoce les fractures de fatigue, votre médecin peut vous prescrire :

      • une IRM,
      • une scintigraphie,
      • voire même une échographie.

L’anamnèse est aussi très importante pour déceler cette fracture de stress.
L’étude de habitudes de vie, de vos antécédents, de votre activité physique, etc., sont autant d’indicateurs clés.

La palpation permet ensuite d’identifier le siège exact de votre douleur et son aspect : oedème, chaleur, etc.

Enfin, ce diagnostic différentiel permet d’identifier certains cas d’aggravation. C’est notamment le cas si vous souffrez d’une impotence fonctionnelle importante. Il vous devient impossible d’utiliser le membre en question de façon normale du fait de la douleur. Ou lors d’une fracture spontanée, qui nécessite d’identifier la cause.

Éviter la confusion : périostite ou fracture de fatigue ?

Une périostite peut être engendrée par la sollicitation importante du système osseux et musculaire, notamment chez les coureur·euses.. C’est-à-dire une inflammation de la membrane qui vient envelopper l’os.

Généralement, l’os le plus touché est le tibia et les douleurs sont le plus souvent bilatérales. Lorsque cela arrive, il s’agit d’une alerte de surmenage de l’os. Comme une sonnette d’alarme qui annonce le stade suivant : la fracture de fatigue.

Contrairement à la fracture de stress, les douleurs liées à la périostite, elles, sont soulagées au repos.

Fracture de fatigue : que faire ?

Qui dit stress et fatigue sous entendent forcément repos. Et repos complet. Car il s’agit de réduire la charge lors de la mise en appui sur l’os concerné.

Cela passe par l’immobilisation de la zone douloureuse et la marche accompagnée de béquilles, dans certains cas. La durée du repos complet conseillé peut cependant varier.
Car la fracture de fatigue est propre à chacun·e. Elle n’est pas identique chez le·la sportif·ves confirmé·e ou chez la personne qui reprend une activité physique. Chaque fracture de stress est différente. Cependant, le repos reste de mise.

Si vous suspectez une fracture de stress, parlez-en à votre médecin. Voire même, à un·e médecin du sport de manière à établir un diagnostic. Ensuite, parlez-en à votre ostéopathe et kinésithérapeute.

Fracture de fatigue et ostéopathie

En prévention

On conseille l’ostéopathie dans la prévention de la fracture de fatigue. L’ostéopathe peut en effet venir identifier les contraintes exercées et ainsi éviter l’aggravation. On parle ici des contraintes au niveau des membres inférieurs c’est-à-dire du bassin jusqu’aux pieds. Mais si la colonne vertébrale est “de travers” alors les pieds risquent de se mettre de “travers” pour compenser cela.

L’approche préventive proposée par l’ostéopathe s’adapte à chaque patient·e. Elle se fait au regard de votre gestion de la fatigue, du stress et de la récupération. Ce suivi doit être régulier, a minima une fois par an. Et cela si vous ne présentez aucune gêne ou douleur lors de l’entraînement, et que vous n’avez aucun antécédent. Ou bien une fois par trimestre si vous sentez certaines faiblesses de temps à autre.

Une fois la fracture de fatigue diagnostiquée

Le soin sur la zone fracturée

L’ostéopathe identifie les zones de contraintes et la raison pour laquelle il y a eu une sollicitation trop importante sur l’os. Ensuite, son soin vient soulager l’environnement immédiat via diverses techniques douces, et adaptées à chacun·e.

En cas de fracture de fatigue localisée au niveau du pied, votre ostéopathe va se concentrer sur votre cheville. Le traitement vise à libérer les tensions et les muscles qui s’y attachent.
Mais aussi sur votre tibia, essentiel dans le mécanisme de votre pied. Ce travail intra osseux, directement sur l’os fracturé, favorise sa cicatrisation et sa récupération.

Le soin à distance de la fracture

Une fois que votre ostéopathe effectue ses manipulations sur l’environnement immédiat, iel vient travailler sur vos genoux, vos hanches et votre bassin.

Car un mauvais positionnement de ces derniers peut par exemple engendrer une jambe légèrement plus longue que l’autre. Du coup, lors de la course à pied ou autre exercice physique, le poids du corps se répartit mal. Soit avec un poids plus important d’un côté, à savoir du côté de la jambe courte. Et c’est là que votre os peut être sollicité excessivement.

Vérifier la posture

Lors d’une consultation, votre ostéopathe s’intéresse aussi à votre posture générale. Et porte une attention particulière aux capteurs qui interviennent dans votre posture. Cela peut même passer par l’observation de votre mâchoire.

Pourquoi l’ostéopathe analyse votre mâchoire alors que vous avez une fracture aux métatarses ? Car la mâchoire, au même titre que vos pieds et votre oreille interne, vous permet de maintenir un bon équilibre.

Le diaphragme joue un rôle très important car sa pompe, qui vous permet de respirer, intervient aussi dans votre posture.

Accompagner le système neuro-musculaire

L’ostéopathe vérifie et travaille également sur votre système neuro-musculaire, le système musculaire qu’on considère comme « le moteur » de la structure du corps. Et sur le système nerveux comme le système de cohésion de l’activité musculaire. Si le système neuro-musculaire dysfonctionne sur une région du corps, il peut mettre à mal les articulations et os en liens avec les muscles de cette région.

Le soin pour accompagner la reprise du sport

En cas de fracture de fatigue, quand reprendre le sport ? Après votre deuxième séance avec votre ostéopathe et après du repos, votre fracture au niveau des métatarses est probablement soulagée. Vous pouvez alors reprendre une activité physique.

Attention, il faut alors reprendre de manière progressive et adaptée. Il s’agit par exemple de reprendre avec la natation dans un premier temps, pour éviter les contraintes directes causées par la course à pied. Puis de reprendre la course à pied sur une intensité d’entrainement un peu réduite. Si possible sur une surface moins dure que du béton comme de la pelouse par exemple.

Combien de séances prévoir ?

Il n’y a pas de véritable règle à ce sujet, cela dépend de beaucoup de facteurs.
En général, plusieurs séances sont nécessaires pour le suivi de la fracture de fatigue.
Dans un premier temps, votre ostéopathe vous reçoit pour une à deux séances consécutives et rapprochées. Celles-ci servent à soigner l’environnement direct de la fracture et ses contraintes. Ainsi que l’environnement indirect, qui vise à ce que le système d’autoguérison et de cicatrisation de l’os soit optimum. Et ce afin que le corps récupère le mieux possible.

Enfin, après ces premières séances et votre reprise sportive, votre ostéopathe vous accompagne pour assurer l’adaptation de votre pratique. Et ainsi consolider la reprise durable de votre activité.

À retenir

La fracture de fatigue apparaît lorsqu’un de vos os souffre de microfissures sans aller jusqu’à la fracture complète.
Elle se manifeste par une douleur vive et brutale, souvent pendant l’effort.
Dans le cas d’une telle fracture, votre os est fatigué par des contraintes qui peuvent être liées à votre pratique sportive. Ou encore à vos hormones, ou à votre métabolisme général.
Après avoir diagnostiqué cette fracture et écarté d’autres pathologies, vous pouvez consulter un ostéopathe du sport.
Les soins soulagent en priorité la douleur. Ils visent également un retour à l’activité sportive, en sécurité et sans douleur. Pour cela l’approche thérapeutique est globale, la zone de la fracture est soulagée, et l’ensemble de votre corps rééquilibré.
Néanmoins un temps de repos reste essentiel pour votre récupération.

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Rédigé par

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