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Apnée du sommeil : quelle est la place de l’ostéopathie ?

Cabinet B

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Approuvé par un·e ostéopathe DO

Vous souffrez de somnolences au cours de la journée ? Vous avez du mal à vous concentrer et êtes sujet aux maux de tête ? Vous êtes particulièrement irritable ou avez la sensation d’être dans un état dépressif ? Vous remarquez une baisse de votre désir sexuel ?

Et si l’apnée du sommeil était en cause ?

Jusqu’à 5% des français·es1 sont potentiellement atteint par ce trouble et parmi ces personnes, une grande majorité n’a pas conscience d’en souffrir.

Alors comment savoir si l’on est atteint par ce syndrome ? Quelles sont les causes à l’origine de ce trouble ? Quel est le rôle de l’ostéopathie dans le traitement de l’apnée du sommeil et quelles en sont les limites ? Les réponses dans cet article.

L’apnée du sommeil, qu’est-ce que c’est au juste ?

L’apnée du sommeil ou syndrome d’apnées obstructives du sommeil (SAOS) se définissent par des arrêts respiratoires répétés au cours du sommeil.

Ces arrêts peuvent durer de 10 à 30 secondes2. Ils sont involontaires et inconscients et peuvent se produire de 5 à 100 fois par heure. Pas étonnant que votre sommeil ne soit pas des plus réparateurs.

Notez que lorsque l’obstruction des voies aériennes est complète il s’agit d’apnée, mais lorsqu’elle est partielle on parle de hypopnée.

7 personnes sur 10 ne savent pas qu’elles souffrent d’apnée du sommeil

Près de 3 millions de Français·es seraient touché·es, pourtant, une grande majorité ne sait pas qu’elle souffre de ce trouble. On estime que 7 personnes apnéiques sur 10 ne sont pas diagnostiquées.

Dans la mesure où il s’agit d’arrêts respiratoires inconscients et involontaires pendant que vous dormez, pas étonnant que vous peiniez à identifier ce trouble. Il existe pourtant des signes révélateurs.

Savoir reconnaître les symptômes de l’apnée du sommeil

Quand l’entourage remarque les signes

Votre entourage, bien souvent votre conjoint·e, décrit un sommeil agité, des ronflements importants et quotidiens et des étouffements nocturnes. Ces signes sont d’ailleurs source d’inquiétude pour vos proches et peuvent, a fortiori, impacter la qualité de leur sommeil aussi.

Mais, comment savoir si l’on souffre d’apnée du sommeil si l’on a pour habitude de dormir seul·e ?

Les signes qui doivent vous alerter

Certains signes peuvent vous mettre la puce à l’oreille et vous faire suspecter ce trouble.

Les symptômes diurnes3 :

  • Somnolence excessive
  • Difficultés à se concentrer, à être attentif, troubles de la mémoire
  • Troubles de l’humeur comme une certaine irritabilité ou de la tristesse
  • Maux de tête au réveil
  • Baisse de la libido

Les symptômes nocturnes :

  • Réveils brutaux en pleine nuit accompagnés d’une sensation de suffocation
  • Réveils fréquents pour aller uriner
  • Tachycardie
  • Transpiration importante
  • Reflux gastro-œsophagiens
  • Terreurs nocturnes

Apnée du sommeil : quelles sont les causes ?

Le corps en mode « veille »

Lorsque l’on s’endort, les muscles du corps se relâchent, le rythme cardiaque diminue et la respiration aussi. Un peu comme si tout le corps passait en mode veille. Lors de l’endormissement le tonus au niveau du pharynx s’augmente légèrement, tout ça pour permettre un meilleur passage de l’air.

L’obturation des voies respiratoires

Mais lorsque les muscles se relâchent trop à ce niveau de la gorge, cela obstrue les voies respiratoires. Cette obturation, quand elle est due à un manque de tonus, vient provoquer des ronflements. Et c’est lorsque cette obturation devient plus importante que cela produit alors des hypopnées ou des apnées du sommeil.

Une mauvaise oxygénation

Lors de l’obturation, le corps s’oxygène mal et provoque par réflexe des micro réveils pour stimuler à nouveau la respiration. Ce qui cause une augmentation du rythme cardiaque et de la tension artérielle. Ce phénomène peut se reproduire de 5 à 100 fois par heure de sommeil et dure au moins 10 secondes.

Conséquence : un sommeil non réparateur du fait de l’absence de sommeil profond.

La morphologie et habitudes de vie

La morphologie du visage peut également amener les apnées obstructives du sommeil :

  • menton fuyant : lorsque le menton rentre et que la mâchoire du bas est en retrait.
  • langue trop épaisse.
  • cou large.

Le tabac, l’alcool ou encore les médicaments sédatifs sont des facteurs qui favorisent l’apparition du syndrome.

Qui est touché par l’apnée du sommeil ?

  • Les hommes sont davantage touchés que les femmes par ce trouble jusqu’à la ménopause. Après la ménopause, les femmes sont touchées dans une proportion équivalente aux hommes.
  • L’apnée du sommeil apparaît généralement entre 30 et 60 ans.
  • 80% des personnes qui souffrent d’une hypertension artérielle qui ne s’améliore pas avec un traitement, présentent des apnées du sommeil. Ainsi que 50% des personnes qui souffrent d’insuffisance cardiaque.
  • 75% des personnes qui souffrent d’obésité très avancée souffrent également d’apnée du sommeil. C’est-à-dire lorsque l’indice de masse corporelle est égal ou supérieur à 40.

Les risques de l’apnée du sommeil

Au moindre doute, il est important d’en parler à votre médecin ou tout autre professionnel·le de la santé. Il s’agit d’un trouble à prendre au sérieux et à traiter afin qu’il n’exacerbe ou ne déclenche d’autres pathologies. Comme des troubles cardiaques, un diabète ou encore une hypertension artérielle, entre autres.

Une étude soulève que les risques d’accidents sur la voie publique4 sont 15 fois plus élevés chez les personnes qui souffrent de ce trouble. Du fait des somnolences qu’il génère.

Apnée du sommeil, comment poser le bon diagnostic ?

Le diagnostic est clinique dans un premier temps. Vous ou votre entourage avez détecté des ronflements quotidiens, des signes de fatigue chronique au réveil, un état dépressif, etc5.

Polygraphie ventilatoire

On identifie en premier les ronflements et l’arrêt respiratoire mais d’autres critères sont aussi pris en compte dans l’examen clinique. Il est couplé à un examen du sommeil nocturne.

Le premier examen se fait par une polygraphie ventilatoire, un examen qui mesure le nombre d’apnées sur un temps donné. Le diagnostic est alors confirmé à partir de 5 apnées par heure. Lorsque l’on suspecte plusieurs causes, le second examen éventuel est la polysomnographie qui, elle, vient mesurer les paramètres respiratoires.

Présence de certains critères

Le syndrome d’apnée hypopnée obstructive du sommeil (SAHOS) est définit à partir des critères de l’American Academy of Sleep Medicine (AASM).

Il doit alors y avoir la présence des critères A ou B + C :

-A. Somnolence diurne excessive non expliquée par d’autres facteurs

-B. Deux au moins des critères suivants non expliqués par d’autres facteurs :

    • ronflements sévères et quotidiens
    • sensations d’étouffement ou de suffocation pendant le sommeil,
    • sommeil non réparateur,
    • fatigue diurne,
    • difficultés de concentration,
    • nycturie (plus d’une miction par nuit). Comprenez ici le fait de se réveiller au cours de la nuit pour uriner.

-C. Critère polysomnographique ou polygraphique : apnées + hypopnées 5 par heure de sommeil (index d’apnées hypopnées [IAH] ≥ 5).

Sévérité du trouble

Lorsque le diagnostic est posé, il faut ensuite en définir la sévérité. Le classement s’effectue en fonction du nombre d’anomalies respiratoires par heure et s’articule comme suit :

  • Léger : 5 à 15 anomalies respiratoires/heure
  • Modéré : 15 à 30 anomalies respiratoires/heure
  • Sévère : plus de 30 anomalies respiratoires/heure

Enfin, le diagnostic doit également prendre en compte la somnolence ressentie au cours de la journée. Il faut définir si cela a peu d’importance sur la vie sociale, une importance modérée ou une importance sévère.

Apnée du sommeil, quels traitements ?

Votre médecin propose un traitement adapté en fonction des différents critères énoncés ci-dessus.

Il peut s’agir du port d’un appareil pendant la nuit pour vous aider à mieux respirer. Parmi les différents dispositifs, il existe ​des prothèses d’avancement mandibulaire (PAM). Elles permettent d’avancer la mâchoire inférieure et la langue pendant la nuit. Cela diminue ainsi le risque de descente du pharynx qui, lui, obstrue l’entrée d’air.

Apnée du sommeil, pourquoi en parler à son ostéopathe ?

L’ostéopathie se trouve être une médecine alternative et non invasive. Avec de bons résultats dans l’accompagnement de personnes qui présentent des troubles d’apnée du sommeil.

Comme le champ de l’ostéopathie s’intéresse à toutes les structures qui interviennent dans le processus de respiration. Elle vise à améliorer votre quotidien et vous aide à retrouver un certain confort de vie.

D’ailleurs l’ostéopathie est très intéressante pour de nombreux autres troubles du sommeil comme le bruxisme.

Les soins prodigués par l’ostéopathe ne se substituent pas aux traitements déjà mis en place par votre médecin, mais viennent en complément.

Que fait l’ostéopathe pour soulager l’apnée du sommeil ?

Travailler sur le diaphragme

Votre ostéo travaille sur l’organe le plus important dans le processus respiratoire : votre diaphragme. Cet organe à un fonctionnement relativement complexe mais il est essentiel à votre respiration.

En effet, le diaphragme se contracte, descend et surélève les côtes inférieures. L’air remplit ensuite les poumons et c’est le relâchement du diaphragme qui provoque l’expiration. Seulement, lorsque le diaphragme éprouve des difficultés à descendre, la capacité respiratoire se retrouve restreinte. La cage thoracique devient alors moins mobile et l’amplitude respiratoire est incomplète.

L’ostéopathe agit pour redonner la bonne mobilité à la cage thoracique et au diaphragme, pour améliorer la respiration.

Vérifier le bon fonctionnement de la sphère ORL

Votre ostéopathe s’intéresse aussi au nez, à la bouche, au conduit auditif, au pharynx et à la trachée. Car plusieurs éléments peuvent perturber le bon fonctionnement de cette sphère ORL. Comme par exemple des allergies qui obstruent le nez et les sinus.
Votre ostéopathe par des techniques douces draine les sinus afin de les désencombrer, et ce, avec des résultats immédiats.

Rééquilibrer la posture

Votre posture est également importante. Dans le cas d’apnée du sommeil, elle peut en effet être impactée par le port de l’appareil mandibulaire ou d’un autre appareil respiratoire. Pour lesquels il vous faut toujours rester sur le dos pour dormir.

Diminuer les tensions

Les tensions liées aux apnées du sommeil comme les maux de tête se calment par des techniques adaptées. L’ostéopathe vient aussi relâcher les tensions au niveau du cou. Par la régulation de tensions de l’os hyoïde où s’attachent certains muscles du cou à proximité du pharynx.

Réguler le système hormonal

L’ostéopathe procède à la régulation du système hormonal, notamment au niveau du crâne, dans le but d’améliorer la sécrétion de la mélatonine. Cette dernière joue un rôle important pour le corps. En effet, elle permet à l’organisme d’avoir ses repères temporels responsables du « mode jour/nuit » du corps.

Améliorer la qualité de vie

L’ostéopathe, pour finir, effectue un bilan ostéopathique complet pour identifier les tensions qui peuvent altérer votre sommeil et votre récupération. Cela vous permet d’avoir un meilleur sommeil et qualité de vie. Et par ses conseils, d’avoir un accompagnement sur le long terme.

Et qui dit meilleures nuits dit moins d’irritabilité, moins de somnolences au cours de la journée, moins de maux de tête et plus de désir sexuel.

Nos conseils

    • Évitez tant que possible le tabac.
    • Limitez votre consommation d’alcool, et évitez surtout d’en consommer dans les 6 heures qui précèdent l’heure du coucher.
    • Traitez vos allergies afin d’éviter une obstruction nasale.
    • Évitez les repas trop copieux avant d’aller vous coucher.
    • Veillez à vous coucher à des heures régulières.
    • Pratiquez une activité physique pour améliorer le tonus musculaire et la circulation sanguine.
    • Veillez à maintenir un poids de forme. Bien qu’il soit différent chez chacun, le poids de forme revient à ne pas être essoufflé au moindre effort, comme lorsque l’on monte les escaliers, que l’on marche, etc.

Notes et réferences

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  1. https://www.revmed.ch/revue-medicale-suisse/2018/revue-medicale-suisse-590/depistage-et-consequences-du-syndrome-des-apnees-du-sommeil[]
  2. https://fondationsommeil.com/troubles-du-sommeil/troubles-du-sommeil-frequents/lapnee-du-sommeil/apnee-du-sommeil-traitements/[]
  3. https://www.vidal.fr/maladies/voies-respiratoires/apnee-sommeil-sahos.html[]
  4. https://www.revmed.ch/revue-medicale-suisse/2006/revue-medicale-suisse-86/de-l-apnee-du-sommeil-et-des-accidents-automobiles[]
  5. https://www.ameli.fr/assure/sante/themes/apnee-sommeil/symptomes-diagnostic-evolution[]

Rédigé par

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Équipe qui regroupe des professionnel·les de la santé, du bien-être et du mouvement. Animé·es par une volonté de partage, nos expert·es diffusent ici leurs retours d’expériences, savoirs et conseils. Pour favoriser l’accès à des connaissances de manière claire et transparente.

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